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撤销注册商标案件中使用证据的有效性

出版物 April 2022

据统计,中国的商标注册申请在数量方面连续多年稳居世界首位,截止2021年中国的有效商标注册量约为3724.0万件。商标的使用,是指将商标用于商品、商品包装或者容器以及商品交易文书上,或者将商标用于广告宣传、展览以及其他商业活动中,用于识别商品来源的行为。商标注册人是负有规范使用和连续使用注册商标并积极维护注册商标显著性的法定义务的。《商标法》第四条规定:“自然人、法人或者其他组织在生产经营活动中,对其商品或者服务需要取得商标专用权的,应当向商标局申请商标注册。不以使用为目的的恶意商标注册申请,应当予以驳回。”而该条款的立法意图之一就在于促进以真实使用为目的的商标申请,防止恶意囤积,并加强商标注册申请人的使用义务。同时,为了督促商标注册人对其注册商标在核定使用的商品或服务上真实的投入商业使用,发挥商标应有功能与作用,实现商标市场价值,使相关公众能够基于注册商标区分提供商品或服务的不同市场主体,遏制商标闲置,防止浪费商标资源,随意侵占公共资源等目的,在立法上也制定了撤销连续三年停止使用注册商标之相关程序。

根据《商标法》第四十九条:“注册商标成为其核定使用的商品的通用名称或者没有正当理由连续三年不使用的,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标。”

根据《商标法实施条例》第六十六条:“有商标法第四十九条规定的注册商标无正当理由连续3年不使用情形的,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标,提交申请时应当说明有关情况。商标局受理后应当通知商标注册人,限其自收到通知之日起2个月内提交该商标在撤销申请提出前使用的证据材料或者说明不使用的正当理由;期满未提供使用的证据材料或者证据材料无效并没有正当理由的,由商标局撤销其注册商标。

前款所称使用的证据材料,包括商标注册人使用注册商标的证据材料和商标注册人许可他人使用注册商标的证据材料。

以无正当理由连续3年不使用为由申请撤销注册商标的,应当自该注册商标注册公告之日起满3年后提出申请。”

当注册商标被提起撤销申请,国家知识产权局受理后将通知商标注册人在限期内提交有效的使用证据材料或说明不使用的正当理由,因此举证责任由商标注册人承担。而此处商标的使用是指商业性使用,商标注册人能否提交证明其注册商标于指定期间在核定使用商品或服务上进行了真实、合法、有效的商业使用则是商标注册予以维持或撤销的关键。

使用证据的准确性

商标注册人提交的证据材料应显示出使用的注册商标标识;显示出该商标使用在核定使用的商品或者服务之上;显示出该商标的使用人,既包括商标注册人,也可包括商标注册人许可的他人等;显示出使用证据的形成时间与区间范围;证明该商标在法律规定的效力所及地域范围内的使用情况。

商业性使用

商标注册人提交的证据材料应能够证明注册商标的商业使用,例如购销合同、交易订单、体现商品或服务名称的发票、银行电子回单;加以佐证的产品图片、宣传册、检测报告、获奖证明、消费者评价等,能够形成完整的商业性使用证据链。如仅有商标注册人企业信息、网站信息、仅提交商标许可使用合同、或仅有购买合同,无对应发票,无法证明对合同的实际履行情况、商标的实际使用情况等,均难以单独证明商标的商业性使用。

证明力与链接性

此外,如提供大量的自制证据、未经公证保全的网络证据这类证明力相对较弱的证据,或提供涉嫌造假的使用证据、缺乏其他证据佐证的情况下,无法单独或形成完整证据链证明注册商标在其核定使用的商品或服务上进行了真实、合法、有效的商业使用,注册商标被予以撤销的可能性则较大。

相关案例

案例A-维持商标注册

注册号:
10913959

提交的使用证据:

1、商标被许可使用合同;
2、商标涉及产品2019-2020年度销售合同及发票;
3、商标实际使用及宣传图片。
国家知识产权局商标局观点: 本案中,许可合同协议显示商标授权使用相关事实,购销合同显示产品销售相关事实,并有发票佐证,且在指定期间内。结合产品图片、广告宣传等证据,可以证明商标的有效使用,故其注册应予以维持。

 

案例B-撤销商标注册

注册号:
7720504

提交的使用证据:

1、宣传册;
2、百度搜索结果及节目合作协议;
3、部分讲课视频;
4、商标授权书及营业执照;
5、策划服务合同、发票及服务确认接收函;
6、讲课内容PPT大纲。
国家知识产权局商标局观点: 本案中,宣传册为自制证据。百度搜索结果无法证明注册商标使用情况,节目合作协议缺乏实际履行证据。证据3、6相关视频、讲课内容PPT大纲为自制证据,且未显示形成时间。证据4相关授权书仅能证明商标许可关系存在,但单纯的许可行为尚不足以证明复审商标的使用。证据5的相关策划合同未显示复审服务。综上,申请人提交的证据未形成证据链,尚不足以证明该商标在指定三年期间在核定使用服务上进行了商标法意义上的使用,故其注册应予以撤销。

 

综上所述,无论是自身的注册商标被提起撤三申请需要提交相关使用证据予以维持的情况,亦或是对他人注册商标提起撤三申请需要进行使用证据质证予以撤销的案件,能否满足商标法意义上的有效使用将是关键。

作者

律师,知识产权