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外企商标、域名与企业名称进入中国的策略安排

Publication 2021年3月8

今年疫情对世界各地经济影响都较大,但中国目前的经济活跃度仍然吸引了不少外资进入市场。不同于已经在中国成熟运营的外资企业,新企业往往会同时面临在中国做业务需要用到的新中文企业名称、商标,以及对应的”.cn”域名的问题。

商标、域名与企业名的关系

绝大多数外资企业进入中国需要中文字号。但目前,企业名称的核准注册与商标并不会在同一个系统查询,域名更是一套相对独立的注册体系。在这种情况下,考虑企业英文名称与中文名称的对应关系,以及该企业名称能否与其中文商标保持一致,是一个值得关注的问题。

一般而言,如果能将企业的中文字号、商标与域名保持一致,是比较理想的状态。一致性在使用中必然会加强相关公众对该品牌的关注度;即便对于多品牌运营的公司而言,保持核心中文商标与字号、域名的一致性也是非常有利于品牌的推广。不过在现实情况中,新近注册的字号、商标与域名很难做到一致;若其中某一项被无效或撤销,就会对该一致性的优势产生动摇。

不过即便最终无法达到一致,也可以通过后期的商业活动让公众对相应的字号、商标与域名均与该企业建立对应关系。这样,不同的商标、字号及域名就拥有了更广阔的品牌调整空间;尤其在多品牌运营时,在某一商标声誉受损的特殊情况下,还可以发展其他品牌和字号的声誉度。当然,这种运营模式也需要在商业上投入更多的资源及时间才能达到效果。

需要关注的事项

在注册中文商标时,需要特别关注选取的中文商标在核心类别注册成功的可能性。如果核心类别有明显相同或近似的在先商标,就需要考虑可能的替代方案。因此,在申请时需要准备数个中文商标按优先顺序做申请及备选方案。若在核心类别申请优选的中文商标受阻,更换备选商标也会比较及时。当然,在对某一中文商标志在必得的情况下,就要仔细研究需要克服的在先商标及对应方案。在最坏情况下,最终还是需要更换为后备商标的。

不同于商标注册效力及于整个国内大陆法域的特点,企业名称在核准注册时一般仅在本行政区划内进行检索排查。除非是知名字号或商标,不同省、市、自治区同字号企业并存的情况并不罕见。因此,在企业名称申请时需要详细了解注册地的实际情况,查询审查标准及有无在先企业名称,并据此准备对应的中文字号及备用字号,以提高企业名称的注册成功率。在可选不同注册地的情况下,企业名称注册就会有更大的选择空间。

在域名后缀注册开放之后,目前有非常多的可选择后缀,但企业通常只需要关注核心后缀的域名即可。一般国外企业通常会使用.com, .net等常见后缀域名,在中国运营则最需要关注“.cn”, “.com.cn”域名。对于重要后缀对应的域名,能顺利注册最好,但若有在先域名,也可以尝试通过适当价格购买取得。在具备稳固在先权利,尤其是在先商标权的情况下,通过域名仲裁的方式拿回被他人抢注的域名也是一种常见方式。

商标、域名与企业名称的协调

如前所述,大多数情况下,企业还是要争取获得一致的商标、企业名称和域名。在这种情况下,考虑商标和企业名称备选方案时就需要同时考虑对应权利取得时间,以及在申请受阻时能否及时更改备选中文名称等方面。

在无法争取到商标、企业名称和域名一致时,尽量先去争取中文商标和字号的一致;由于企业名称核准相对较快,可以在同时提交中文商标时优选企业名称通过几率较大的申请方案,并在名称核准未通过时及时补充备选字号对应商标的申请。如果安排妥当,还是有较大几率争取到商标和企业名称一致;之后再努力去争取可能的域名一致。

在进行上述安排时,需要特别关注国内抢注人信息灵敏、抢注迅速的特点。建议对申请方案在申请前严格保密,否则很容易因有意或无意的消息泄露而遭遇商标、企业名称或域名抢注。

综上所述,外企业务发展到中国,对相应包括商标、企业名称和域名在内的知识产权一定要预先规划,事先做好检索分析,并准备好充足的备案。只有据此安排行动方案,并根据反馈结果及时调整,才能最有效达成或接近相应目标,让知识产权为业务发展提供更大助力。

原文发布于商法。

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合伙人,上海太平洋负责人